Über René Smolarski

Historiker., Informatiker, Religionswissenschaftler. Wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Professur für Neuere und Zeitgeschichte und Geschichtsdidaktik an der Universität Erfurt

Tagungsankündigung: Gezähnte Geschichte – Die Briefmarke als historische Quelle (Erfurt, 12.-14.10.2017)

Briefmarken sind Gegenstände der Alltagsästhetik, die planvoll eingesetzt werden können und bisweilen auch gezielt Verwendung finden um Einfluss auf die kulturelle, politische oder ökonomische (Selbst)Wahrnehmung eines Landes zu nehmen. Mag auch, wie Gottfried Gabriel betont, die Einschätzung Aby Warburgs übertrieben sein, wonach, selbst wenn alle Dokumente verloren gingen, es genüge ein vollständiges Markenalbum zu haben, um die „Total-Reconstruktion der Weltkultur im technischen Zeitalter“ (Warburg zit. nach Raulff 2003) zu leisten, so gilt doch: Postwertzeichen sind ein Ausweis der geführten Debatten, ein Spiegel der propagierten Selbstwahrnehmungen und vor allem auch ein Teil der eigenen Geschichtsschreibung sowie Traditionswahrung und -erfindung (Hobsbawm/Ranger 1983). Trotzdem die kleine Gebührenquittung in eben diesem Sinne durchaus auf wirkmächtige Kronzeugen wie Aby Warburg oder Walter Benjamin zurückgreifen kann, steht eine umfassende Betrachtung und Kritik der Briefmarke als historische Quelle noch aus. Die Tagung „Gezähnte Geschichte. Die Briefmarke als historische Quelle“ wird versuchen diese Lücke zu schließen helfen.

Ort: Erfurt
Zeit: 12.-14.10.2017
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Der Gothaer Missionskartograph – Ein historisches Beispiel für „crowdsourcing“ und „citizen science“ im 19. Jahrhundert

Zusammenfassung

Citizen Science und Crowdsourcing sind an sich nichts Neues. Im Gegenteil! Vor der Institutionalisierung der Wissenschaf war die Einbindung von Laienforschern und  Amateuren keine Seltenheit. Dies betrifft insbesondere auch die Geographie und Kartographie, die gerade im 19. Jahrhundert vielfach auf den Arbeiten von Laien beruhte. Ein anschauliches Beispiel dafür ist die Entstehung des Allgemeinen Missionsatlas, welcher zwischen 1867 und 1871 von dem preußischen Theologen Reinhold Grundemann in der Gothaer geographischen Verlagsanstalt Justus Perthes erarbeitet und herausgegeben wurde. Grundemann, selbst weder Missionar noch Geograph / Kartograph, hatte trotz seiner lediglich autodidaktisch erworbenen Kartographiekenntnisse die Möglichkeit erhalten, im Aufrag einer der damals führenden geographischen Kartenverlage seinen über mehrere Jahre gehegten Plan zur Herausgabe eines Missionsatlas umzusetzen. Dabei griff Grundemann, der wohl zurecht als kartographischer Laie bezeichnet werden kann, auch auf umfangreiche Daten zurück, die ihm durch eine entsprechende Crowd, nämlich die Missionsgesellschafen und  Missionare selbst, zur Verfügung gestellt wurden. Die Fruchtbarkeit dieses Unternehmens zeigt sich unter anderem daran, dass der entstandene Atlas über viele Jahrzehnte zu einem Standardwerk der Missionswissenschaf avancierte. Auch wenn die Begriffe Citizen Science und Crowdsourcing damals noch unbekannt waren, so kann diese Fallstudie jedoch sehr wohl als ein historisches Beispiel für die ertragreiche und gelungene Einbindung von Laien in die Wissenschaf angesehen werden.

Der Volltext dieses Artikel findet sich hier

Perthes im Gespräch – 16.03.2016 – Ahnensaal, Perthes Forum Gotha

Im Mittelpunkt des Abends steht ein Aspekt der Kartographie-Geschichte, der bisher nur am Rande wissenschaftlicher Untersuchungen Beachtung fand, nämlich die Rolle der Missionskartographie für die Geographische Verlagsanstalt Justus Perthes. Dreh- und Angelpunkt ist dabei die Herausgabe des Allgemeinen Missionsatlasses, der zwischen 1865 und 1871 (bis 1868 in Gotha) von dem preußischen Theologen und späteren Pfarrer Reinhold Grundemann erarbeitet wurde. Die im Zusammenhang mit der Herausgabe dieses Werkes in der Sammlung Perthes überlieferte Korrespondenz gewährt einzigartige Einblicke sowohl in die engen Verbindungen, die während des 19. Jahrhunderts zwischen Kartographie und Mission bestanden, als auch in die Bedeutung die den kartographischen Arbeiten der Missionare in der letzten Phase der Entdeckungen zukommt. Weiterlesen

Die Entstehung eines Atlas – Schritt 1: Das Konzept

Nimmt man heute einen der vielzähligen Atlanten des 19. Jahrhunderts in die Hand, so hat man in der Regel ein strukturell wie inhaltlich fertig konzipiertes Kartenwerk vor sich, dessen Entstehungsprozess im Verborgenen bleibt.
Verborgen bleibt damit auch, dass dieser Prozess sich nicht selten über einen längeren Zeitraum hin- und sich zudem nicht immer geradlinig vollzog, da sich in dessen Verlauf auch grundlegende Veränderungen des ursprünglichen Konzepts oder gar eine prinzipielle Neuausrichtung ergeben konnte. All dies verrät der fertige Atlas uns nur in den seltensten Fällen. Umso bedeutsamer, erkenntnisreicher und damit erfreulicher ist es demnach, wenn sich unter all der Korrespondenz und den unzähligen Dokumenten eines Verlagsarchivs auch ein Manuskript des ursprünglichen Konzeptes, das einem solchen Atlas zugrunde liegt, auffindet. Weiterlesen

Reinhold Grundemanns Allgemeiner Missionsatlas und seine Quellen

Titelbatt der ersten Abteilung (Afrika) des Allgemeinen Missionsatlas (1867)

Abbildung 1: Titelbatt der ersten Abteilung (Afrika) des Allgemeinen Missionsatlas (1867) (Quelle: René Smolarski)

Zwischen 1867 und 1871 erschien im Gothaer Verlagshaus Justus Perthes mit dem Allgemeinen Missionsatlas (siehe Abbildung 1) eines der wenigen missionskartographischen Werke des 19. Jahrhunderts, das nicht allein den Missionsfeldern einer einzelnen Konfession oder gar nur einer einzelnen Missionsgesellschaft gewidmet war, sondern neben den protestantischen Missionsgebieten auch jene der katholischen und orthodoxen Kirchen berücksichtigte wie auch auf die Verbreitung der nicht-christlichen Religionen näher einging. Weiterlesen

Missionskartographie

Thema des Blogs ist die Aufarbeitung und Präsentation missionskartographischer Arbeiten im 19. Jahrhundert. Missionare waren häufig die ersten Europäer, die entlegene Gegenden und bis dahin unbekannte Gebiete der Erde erreichten. Ihre Beobachtungen, Skizzen und Beschreibungen waren somit auch eine wichtige Grundlage für die geographische Beschreibung der Welt, die sich nicht zuletzt auch auf deren kartographische Präsentation auswirkten. Eine wissenschaftliche Auseinanderstzung mit diesen Arbeiten hat bislang jedoch i.d.R. nur vereinzelt oder am Rande stattgefunden. Im Zentrum dieses Blogs steht neben den konkreten kartographischen Arbeiten der Missionare vor allem deren Rolle im Prozess der Etablierung der damit verbundenen Wissenschaften, der Geographie und Missionswissenschaft, im Verlauf des 19. Jahrhunderts.